這本書實在處處令我驚奇,除了作者要命地喜歡隨時插入和主線劇情毫不相干的小故事以外(合理推測是想不出新劇情時湊稿費用,不幸的是這些小故事通常十分平凡無聊),整體劇情其實還蠻峰迴路轉的,讓我從中間就開始糾結這個Varney到底是不是個吸血鬼,並且隨著故事的進展,一再推翻我先前的看法。

首先是一開始的吸血鬼襲擊事件,其實前幾章是有些令人失望,因為我期待的是一個更文明一點的吸血鬼,而非一個穿著裹屍布從墳墓裡爬出來襲擊人的怪物。不過這個失望隨著Sir Francis Varney 的現身而消失了,他無疑地是我期待中的吸血鬼,以人類的姿態出現,口才流利,教養良好(至少在紳士禮節這方面),只在言談間不時透出他是吸血鬼的表徵(包括不吃喝人類的食物,實際年齡比外表看起來老之類的),在加上和畫像的相似,一切線索都讓我比Bannerworth家人還要更確信Varney是個偽裝成人類的吸血鬼,並且是Bannerworth的祖先,想要取回祖產(?)。總之在這個定見之下,我愉快地看著雙方非常具有紳士風範的鬥爭,說真的在知道對方是吸血鬼後不是拿著木樁闖進他家襲擊,而是鄭重其事地提出決鬥,這我還是第一次看到。(我之前還想說這傢伙的吸血鬼身分這麼早就暴露了,是要怎麼撐到九十幾章,結果不愧是紳士之國,連對吸血鬼都這麼紳士XD)

但是到大概中間的地方,我開始越來越懷疑他其實不是吸血鬼,尤其是在知道原來他早就安插了個內應時,一切他之前展現的深不可測的實力,頓時都成了騙局。也在這個時期,Varney展現了相當高貴的胸襟,讓我越來越喜歡他,尤其是放走Charles Holland那段,當Marchdale建議他殺死Charles,說: “There must be sacrifices made.”Varney只是平靜的回答: “So there must; Therefore, I will make a sacrifice, and let this young prisoner free from his dungeon.”這句話真的煞到我了,以人類的標準來看他也是個盜亦有道的傢伙,而以吸血鬼的標準來看,簡直是個聖人了。他的一些小小復仇,把鎮民嚇跑,對Admiral尖酸刻薄之類的,更讓他顯的相當人性化的可愛。而Bannerworth一家人也是真正的紳士,不只一次趕走暴民,拯救了Varney,理由僅僅是「一個紳士不該受到如此對待」(Varney對這些渾然不知,還一直酸他們XD)。總之,關於他到底是不是吸血鬼的疑慮在醫生的自述那章獲得了解答,原來醫生才是大魔王(),讓Varney從絞刑復活。這章似乎真相大白,解釋了Varney陰森的外貌和那個神秘的勒索者。然而,在後面幾章Varney和劊子手的對話中又顯示他真的認為自己是吸血鬼,令我摸不著頭緒。

後來Varney的自述解開了這個謎,看來這一切都是一場騙局(早就覺得他會穿著壽衣進行那種拙劣的襲擊非常可疑了……),而他似乎只是一個幾次大難不死,就幻想自己是吸血鬼的搶匪(他在第87章的大逃亡確實也符合一個專業亡命之徒該有的水準)。事情看起來漸漸落幕,Varney也將在Bannerworth家善心的庇護下平靜病死(這個預測一度讓我相當難過,所以後來看到他瀟灑的不告而別時還蠻開心的)。但整件事還兩個疑點:一是棺材裡不翼而飛的屍體(包括家族墓穴那次和鎮上屠夫那次),二是那個匈牙利貴族,確實在難以造假的情況下在月光下復活了。

後來神秘的男爵出現,還有另一個吸血鬼,似乎又說明了吸血鬼是真有其事,而非Varney的異想天開。一些線索指向男爵應該就是Varney,可是他好像頗邪惡,不像是我認識的那個會因為一個自己沒犯的罪而受良心譴責的Varney,雖說他連看起來那麼真誠的自述都可以說謊了(越想越覺得溺水遇到匈牙利人的那段真是含糊的可疑),可是我還是很難相信Varney有那麼邪惡。男爵對謀殺無動於衷也就算了,畢竟對方看來也不是什麼正派人士,但是關於娶妻然後再把她殺掉的暗示實在令人難以接受,越想越糾結。

然後故事就斷在這裡了,我本來想說男爵這條線應該是交代一下Varney何去何從,說他找到寶藏從此過著幸福快樂的日子之類的,但是這個結尾未免太莫名,啥都沒解釋,連他到底是不是男爵都沒講,整個很混很突兀。我想說這種爛結局怎麼會在Amazon上讀者評價這麼高,就上網查了一下,結果發現我到第93章的pdf檔其實只有半本而已,完整的有兩百多章……嗯,這就是爲啥這篇是偽完食心得啦!

話說Varney有時候感覺其實挺笨的,常常耍一些一看就覺得畫蛇添足的詭計,像是綁架Charles(其實我現在還是搞不懂他到底要Charles簽什麼文件),和偽造律師信把Admiral叫來這裡,害我還以為有什麼更大的陰謀,原來都只是他的失敗詭計而已……可是他又有辦法每年付一千英鎊給劊子手還讓自己過上優渥的生活,應該也是聰明的狠角色一枚才對。難道靠的是吸血鬼的特殊能力?可是目前他完全沒顯示出有任何特殊能力可言啊。事實上他根本和一般人類沒兩樣(但這還是不能說明他到底是不是吸血鬼,畢竟這本書的吸血鬼設定和現在一般看到的差蠻多的),看他被暴民追殺的險象環生就知道了(話說很多橋段可以感覺的出作者是有意要譴責群眾暴力)

除了Varney Admiral Bell也是個我很喜歡的角色(雖然剛出場的時候很討厭他,因為他和Jack Pringle講話風格和Bannerworth家差太多也太多航海術語了,害我都看不懂,要一直查單字囧),萌死人的爺爺啊!他講的很多話我都覺得超讚超中肯的,例如對Flora:”Charles如果笨到找不到這兒的話,他也不配娶妳啦!”,還有:”既然這傢伙都自認是吸血鬼了,我看不出我們有什麼理由認為他不是,不過就算他是十倍的吸血鬼,也不會改變我對他的評價.” 所有人裡面只有他對Varney講話最不客氣(其他人都會維持禮貌的表象),也最會和Varney互嗆互酸,但AdmiralVarney對彼此的評價似乎都挺高的。常常嚷著要自己娶Flora這點也超可愛的啊!

總之一點雜感就是這樣。發現這部其實有兩倍長的事實著實令我為難,本來想說結束這本就有時間做別的很多事了,今天才去書店借了天神實習生。畢竟看英文真的很耗時,可是劇情演到這地步我也不可能不繼續看,天啊我到底該怎麼辦,我真的超忙的啊啊啊!!!(咦那還有空打這麼長的心得……?)

 

最後po一下我上課隨手畫的同人圖

 

其實現在覺得Varney應該要更狂野一些的說,這張看起來也未免太馴良了

最滿意的是Dr.Chillinworth,早就覺得他戴單片眼鏡了,結果後來真的出現他拿出spectacle的橋段XD

其實很想畫Admiral Bell,可惜不會畫大叔.......

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