我最喜歡的書封,感覺Varney大概就長這樣子XD

呼呼,耗費了將近四個月,終於把這本又臭又長的吸血鬼小說給啃完啦!

看完第一件事當然就是來張  BUG LIST 啦!

1.      Bannerworth家的二哥George從中期就被神奇的鬼隱了……

2.      VarneyBannerworth家的關係。從Varney最後的自傳完全沒顯示出他是Bannerworth家的人(而且他被復活是在”open grave”,顯然不是墓窖),如此就無法解釋開棺那章不翼而飛的屍體,還有Varney和那張畫像的肖似。

3.      暴民挖墳那次鎮上屠夫的屍體也不見了(貌似還變成磚塊?),Varney是非少女血不喝的,鐵定不是他幹的,而就時間點來看,匈牙利吸血鬼也還沒到鎮上,所以……?

4.      Varney在決定自殺那章,他自言因為誤會殺了愛人而受詛咒變成吸血鬼,但從自傳裡看起來是因為殺死自己兒子。

5.      殺死匈牙利吸血鬼那章,Varney提到要把他的屍體在地下道放到腐爛,讓他無法再復活,可是對照後面自傳,Varney卻在墳墓裡被埋了整整兩年才重見天日,這……應該只剩爛肉一團了吧……

6.      除了需要每幾個月吸一次血之外,Varney和正常人其實沒兩樣,那為啥Clara Crofton卻是晝伏夜出還得回去睡棺材?

7.   Varney當初躲藏地點洩漏就是因為向那個小孩家買了麵包和牛奶,可是快結局的時候又親口說人類的食物對他沒幫助。

除了這些應該還有很多我沒注意到的,而且也有一堆故事線沒收乾淨,比如說Dearbrook領地的官司,Dr.ChillingworthVarney的追緝,還有Crofton一家人的結局,雖然這些都大概想的到結局,但總是給人一種沒寫完的感覺。最後結尾也挺倉促的,無論是手稿內容突兀的結束,還是最後一筆帶過的跳火山自殺。

總的來說這本還蠻虎頭蛇尾的,前半部Bannerworth相關的故事線相當不錯,包含對Hellen Williams求婚過程也都蠻好看的。但接下來追求房東女兒那段就讓人覺得同樣的把戲玩第二次實在很混(而且甚至連婚禮當天被發現的情境也幾乎一模一樣),然後接著就是求婚or夜襲,最後都失敗逃亡,這樣的短篇劇情無限loop(而且一個比一個簡陋),經過了幾百頁的廢話連篇以後終於出現轉折點——Varney決定自殺,關於這段,我只能說,連屈原都知道投汨羅江自盡要抱塊石頭,怎麼這吸血鬼活了兩百年還沒這sense……總之,Varney被救,自此下定決心再也不當好人,然後開啟了Crofton家這條故事線,這段相當不錯看,Varney的夜襲技術進步了不少,Clara屍體移位那裡驚悚感十足,而且比起前面Bannerworth故事線,廢話和無關緊要劇情也少了許多,可惜結局虎頭蛇尾,就這樣中斷在Varney的手稿上,很多事都交代不清。

然後,稍稍說一下對Varney這個人的看法。雖然很多書評都說他心地高貴,四處流浪”to seek love and companionship”,但說真的,雖然他放走Charles的舉動確實高貴,令人對他好感度暴增,但是後來毫不猶豫的謀殺那個老女人和女僕搶錢那段又讓我對他評價跌到谷底,雖然後來在Lake事件努力漂白,但還是令人無法信服(我實在很想無視掉謀殺那段劇情,整個形象崩壞也太大了,誰快來告訴我那段是別的作者捉刀的)。而且我還真沒發現他哪裡有要尋找真愛了,他的那些求婚什麼的,擺明了就是要血喝呀!(雖然比起夜襲,確實是相當溫和善良的方式)。至於他的手稿自傳,對他的人格也絕對加不了分,首先他生前的職業,看起來大概是政治掮客(?)之類的,總之就是跟著利益跑,而他在狂怒下失手殺了兒子,事後看不出有任何悔意,(作者也不寫清楚他兒子到底說了啥讓他整個狂暴,不過大概是什麼打破他發財大夢的話吧),變成吸血鬼後第一次吸血也沒顯露出良心譴責,讓他猶豫的不是道德束縛而是被發現的危險。總之,這一切都塑造出一個自私自利,冷酷實際,大膽無畏,或許稱不上邪惡,但為了自身利益什麼都幹得出來的無情形象。所以大約可以推測他遇上Bannerworth家人的時候正處於以前幹太多壞事,終於良心覺醒的狀態,正如他自己所說的”enough blood on my hand”,而Bannerworth一家人的善良勇氣,無疑也在他心中激起了一些美好的面向。但一脫離Bannerworth家正面的影響,又很快在現實壓力下跌回純利益導向的行事,恢復到自私自利的本性,才會有後來逼婚和謀殺那些(雖然他事跡敗露逃亡後也有送信祝福那對情人,並澄清自己之前不知道女方早有戀人。我很想把這個視為他高貴人格的表現,但綜合他所有的行動,還是不得不說這根本只是順水推舟趁機漂白一下形象而已)。不過他也並非毫無良心,所以在行有餘力的時候,也樂意補償受害者(Lake家事件,夜襲數次大成功,然後幫助被害人脫離孤立無援的困境)。而自殺失敗後的絕望讓他一時決定揚棄所有良知,開始真正幹壞事,也就是襲擊殺死Clara,並把她變成吸血鬼(值得注意的是,那之前他不曾為吸血而殺人,可見他本來不會毫無目的的使壞),而後來Clara被殺之後,或許也意識到這樣並無法改變他悲慘的處境(也就是說他不會從惡行中獲得快感),終究走上自殺一途。

總而言之我覺得Varney整體性格是相當實際(也自私)的,會為了自己的利益殺人,但不損及自己利益的情況下,倒也不幹什麼壞事。只是在長期痛苦下良心覺醒,然後偶爾高貴一下這樣而已,不像一些書評講的那麼好。

當然我得承認他真的是很可憐,事實上他應該是我看過的吸血鬼當中過最慘的一個吧!時常處在缺血虛弱狀態(甚至有一次還真的因此掛點),吸血鬼的身份並沒有給他晶瑩剔透的美白肌而是慘白如屍體般的外表,還常要為錢煩惱(當然他自己一有錢就揮霍也是原因),雖然可以在白天活動但比起一般人也沒什麼額外特殊能力(除了會在月光下復活),要為吸血而困擾,還要躲避警方和暴民的追捕,真的頗慘的。還有孤獨應該也是原因之一,因為對血的需求,註定要成為全民公敵,他的自尊不容許他就這樣活在Bannerworth一家友善的庇蔭下(而事實上他們那時也已經在討論要如何把Varney安頓到別處去),在同類中顯然也沒有情誼,關係疏遠,而且逮到機會就勒索他(而且似乎他們都是因為幹了什麼傷天害理的壞事才會變成吸血鬼,所以基本上也都不是什麼好人),而Mr.Beaven雖有心作朋友,但我想Varney當時大概已經太過絕望,只一心求死。而且雖然他會欣賞心地高貴的人,但我懷疑他經歷了無數悲慘黑暗後,還有能力對任何人敞開心房。

最後,稱頌一下Varney的絕讚風采,那風度翩翩舉止完美,知書達禮溫文儒雅,口才流利聲音美妙的吸血鬼形象真的超經典的啊!(唉唉可惜差一個長相.....)


 

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